目前日期文章:200511 (6)

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感恩節是美國人重要的節日, 說起來有點像中國人的新年, 也是全家團聚的重大節日之一, 不過比起台灣現在新年總少了點年味, 不管在美國哪個州工作, 大多數的美國人在此時此刻都會選擇休假回家團圓, 吃象徵感恩的火雞, 與家人共享天倫之樂, 所以在感恩節, 除了中國超市, 中國飯店外,大多數的店家是不開門的, 就算開, 也是提早打烊休息回家過節去。

感恩節其實也是美國最熱鬧的"shopping季"開端,由於傳統上耶誕節不論親朋好友,或是同事客戶會有餽贈耶誕節禮物的計劃,也就成為零售業者今年業績的最後一波衝刺,當然30%~50%折扣吸引顧客注意的花招是少不了的,感恩節後的afterthanksgiving sales,就是開端。

Afterthanksgiving sales通常是感恩節後凌晨五點展開,大多持續到中午,店裡通常會有超低價商品引人注意,比如說after rebate $0的血壓計,$199的名牌筆記型電腦等等,不過除非你是漏夜排隊得那前10名,否則這類東西通常是店一開,就被搶光。習於搶購afterthanksgiving特價品的識途老馬,也就是Yahoo上所稱得那些"smart shopper"可是早就作足功課,貨比三家之外恐怕連想要的商品在哪個貨架都事先探查清楚,以免到時候排隊排了幾個小時,卻和真的便宜到不行的商品失之交臂...

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最近開始漸漸習慣剪coupon, 就像大多數美國家庭一樣, 剛來美國的時候其實自己是不太管這些的, 也不會趁著減價的時候才去買東西, 不過現在也習慣了, 加上個折價券東西有時候會便宜到一半以後, 說到省錢這當然是個好法子, 難怪office depot會出專門分門別類收集coupon的檔案夾.

在台灣的時候, 雖然工作算不上是什麼高等, 不過好歹也是個manager, 自己一個人用, 薪水還真是挺好用...加上台灣7-11, 麵包店遍佈, 隨便花個幾十塊新台幣就可暢快飽餐一頓, 老爸老媽疼小孩, 回家免不了好吃的, 難怪老是有朋友嚷著要回台灣, 比起這裡人工超貴, 什麼都要自己動手來的狀況, 在台灣真是享福的天堂.

有時候想想住在美國的外地人其實蠻可憐的, 尤其像我這種半路殺出, 英文比不上native speaker所以難免被當廉價勞工看, 想要進大公司享高薪福利可是一點邊也沾不上. 就算是真的在大公司裡工作的薪水階級想買下現在灣區"高貴"的房子, 不是得雙薪就是得一省再省三省, 想上好點的館子享受頓燭光晚餐, 動輒美金一兩百, 車子房子任何壞掉的東西, 只要牽涉到人工就是好幾百美金跑不掉, 難怪在這裡的留學生, 除非是富有的天之驕子, 不然不論男女, 每個人都有自己專長的拿手小菜兩三道.

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造訪燈塔後, 黑夜中我們奔往Santa Cruz. 熟知加州地形的人應該都知道, Santa Cruz是衝浪的聖地, 藍天白雲下慵懶的歐式風情, 使得這個城鎮成為知名的觀光景點之一.

取道Santa Cruz其實沒有什麼特別的用意, 由於1號公路與南北灣間隔了座山, 如果要從海邊回家, 選擇只有往北接San Mateo的92, 中間通往Fremont的84以及南邊往San Jose的17, 既然來時走的是92, 往南取道17可能是路徑比較短的選擇.

不過美景看過, 民以食為天的我們開始尋找晚餐落腳的地點. Cafe Lola就是今夜偶遇的驚喜.

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昨天(11/12)是Pigeon point燈塔的133週年慶, 位在沿著加州海岸線沿途風光秀麗的1號公路上, Pigeon point一直是觀光客很喜歡造訪的地點, 在賞鯨的季節, 據說在燈塔附近的觀景台上, 還有機會看到不遠處海灣母鯨與小鯨嬉戲的畫面.

相信燈塔在舊時黑夜的旅船上, 是安心的保證. 遠遠的看到燈塔的光芒, 就知道陸地已近, 溫暖的昏黃光線, 是家. 不過每回經過燈塔, 總覺得燈光不若想像中來得亮, 至少不像藍燈書屋標誌上畫的那樣萬丈光芒, 現今的燈塔, 在科技的快速發展下, 幾乎每艘船都擁有全球定位系統, 燈塔也成為默默佇立海邊的浪漫想像.

 

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西雅圖是西岸相當早開始發展的城市, 原先的西雅圖市中心就是現在的拓荒者廣場, 歷史悠久的她遭遇過大火, 水災, 甚至有小朋友在雨後的滿地泥濘中掉進泥塘而淹死的案例, 因此還曾有一條法律規定十歲以下的兒童必須學會游泳.

多年前的一場大火後, 西雅圖政府決定將地基墊高, 等不及的建商們在地基墊高前就將房子蓋好出售, 因此造成現在許多房子的一樓窗戶僅露出半截, 變成地下室的景觀特色.

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今天到Sunnyvale圖書館, 偶然見到三毛的第一本書"撒哈拉沙漠". 忍不住借了回來, 在溫暖的冬日南灣陽光下, 展書重溫"為賦新詞強說愁"年代.

現在的年輕人可能再不記得這樣的一個傳奇人物, 又或者, 像三毛這樣離經叛道, 浪跡天涯的故事現在已經不足以稱之為"傳奇", 不過在像我這樣的六年級世代中, 相信三毛的故事是許多人崇拜有之, 羨慕有之的對象, 她孤身直闖西班牙, 以及在美, 生死一線的撒哈拉沙漠中點點滴滴, 均是對流浪天涯懷抱憧憬的懷春少女最佳的精神慰藉, 而她與大鬍子荷西的愛情, 即使後世不少人指出那不過是三毛的美化與幻想, 筆下呈現出的仍然是"大漠孤煙直"的火紅落日般燦爛.

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