目前日期文章:200606 (7)

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在台灣, Neiman Marcus可能沒有像Macy's那樣具有知名度, 記得我第一次到美國紐約, 看到第五大道上的梅西百貨裡的商品與價位, 令我不禁咋舌, 不過那是流行薈萃的紐約. 真正生活在美國你就會知道, 梅西百貨其實貴在其普遍, 一般來說, 商品價位或精緻度反而不如Nordstorm或Neiman Marcus. 以前住舊金山的朋友曾說, Neiman Marcus之於她, 印象就是可以把Prada放在花車上隨便賣... 雖然這間百貨公司沒像她說的那麼誇張, 不過販售的多是歐式精品, 很多在亞洲並不普遍, 但是價格可能比一般亞洲人認知的名牌還要高...總之, 這間百貨公司對我來說, 就是那"高貴"的象徵啦...

不是第一次聽說這間百貨公司有下午茶, 不過從來都不知道在哪~ 精於舊金山吃喝玩樂的Claudia強力推薦下午茶的蛋糕好吃到不行, 有時候還有時裝秀可以看, 在蛋糕以及美女的誘惑下我們預約了座位.

舊金山的市中心向來不是個開車或停車的理想位置, 不僅單行道多, 可供路邊停車的地方也少. 所以我決定搭乘離家不到五分鐘步行距離的Caltrain.和Bart一樣, Caltrain是連接南北灣的大眾交通工具, 只不過Bart站分布在東灣, 是電車; Caltrain則在西部, 從Gilory沿著San Jose, San Mateo一路往上直到舊金山.

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Memorial Day是長週末, 照例大家都會趁著這個年頭難得的假日出遊, 往風景區的高速公路也常會塞車, 不過今年不知道是否油價高漲的關係, 公路上的車流出奇的少, 十點左右出發的我們根本沒塞到車, 一路順暢的抵達目的地, 神木公園.

神木公園位於加州東佛雷斯諾, 接近內華達州的山區, 以千年神木為觀光重點. 鄰近還有King Canyon, Crystal Cave等景點. 我們先買票參加Crystal Cave的行程, crystal cave就是我們所稱的鐘乳石洞, 大約每小時接受數十名旅客進入探訪, 票價好像是$18元, 不太記得了.

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沒錯, 這是woodstock的夏日慶典!

Santa Rosa是著名漫畫家Charles Schulz的故鄉, 他的花生漫畫連載, 讓全世界的人都認識了他筆下的查理布朗, 史努比, 以及露西, 奈勒斯等人物, 出版過的書籍電視卡通不計其數.

出了這樣一位知名人物, 自然對Santa Rosa的觀光事業助益不少. 市中佔地相當廣大的舒茲博物館, 以及包含史努比冰宮, cafe, shop等的史努比的家, 成為santa rosa的地標物之一. 每年夏天santa rosa也會舉辦跟花生漫畫相關的主題展覽, 去年santa rosa街道上不定點擺設的查理布朗與史努比雕塑, 讓有心人士可以在城內隨處發現驚喜.

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說到sonoma一般人聯想到的多半是酒廠, 當然這也沒有錯, 跟napa一樣, sonoma盛產葡萄酒, 或換個角度說, napa是sonoma地區中產酒最精華的一塊地, 不過我們今天的目的地不是酒莊, 而是像日本小說常描寫的夢幻薰衣草田...

sonoma薰衣草田位在離santa rosa不遠的Chateau St. Jean. 酒莊, 就在12號公路旁, 靠著網站上簡單的說明, 好像並不難找, 不過我們兩個路不熟的人可是在這裡繞來繞去深怕找不到, 酒莊雖然不小, 不過招牌並不太大, 想去的人還得用心找才行.

到了才知道這片薰衣草田並不是"紫色撲天蓋地而來"的那種奈良野薰衣草農場的美法, 其實這片薰衣草田還挺~~小的. 不過瀰漫在夏日午后的薰衣草香氣還是很令人心曠神怡, 如果沿著薰衣草小徑走, 仔細看就會看到一隻隻蜜蜂在花枝上貪婪的吸取花蜜... 還蠻怕自己不小心驚動他們(想到電影裡被群蜂圍攻的樣子...還是離花朵遠點...) 不知道為什麼, 其實還挺少在這裡看到薰衣草的ㄟ... 可能美國人對於香氛治療沒有亞洲人那麼熱衷吧...

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相信很少有女孩子可以拒絕令人垂涎欲滴的甜點, 可是在美國, 甜點雖然四處都是, 不過美式糕餅店(當然, 不是那種最高檔的啦~)所提供的甜點多半都是糖不要錢的甜到膩死人, 怎麼樣尋找真正美味精緻, 入口有"阿~這才是甜點"感受的糕餅店, 就成為一大挑戰.

我不是真正挑嘴的人, 甜牙齒(Sweet Tooth)作祟的時候, 搭配一杯咖啡, 什麼甜食都可以征服我. 不過午餐時分同事帶我去的Flower Flour, 再度喚醒了在台灣精緻日式/法式糕點的美好回憶...

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同在佛羅里達州的Tampa是另一個渡假聖地, 比起邁阿密, Tampa感覺上比較有規劃, 可能也是因為天氣的關係吧~ 邁阿密的雷雨讓什麼東西看起來都灰濛濛的, 可Tampa在藍天白雲的襯托下, 讓人心情格外清爽.

Cafe Ponte似乎是當地相當有名的餐廳, 不過city search上對他的服務評價不太好, 但是食物真的精緻好吃. 菜單上有鴨胸, 牛排, 披薩等, 不偏向哪一國菜式, 但絕非大塊喝酒大塊吃肉的那種. 我點的是龍蝦chowder(這跟知名的clam chowder的做法相同, 只是加入的海鮮料不同. 不過加龍蝦我還是第一次吃)跟鴨胸, 想是材料新鮮的關係, chowder相當鮮美, 而mid-rare的鴨胸也十分鮮嫩, 透著鮮豔的粉紅色, 但卻沒有一丁點在吃"生肉"的感覺, 令人垂涎欲滴的美味阿~

餐廳評價高, 價格也不低. 龍蝦湯一客$8.5, 鴨胸$26. 還好我們吃的是中餐, 若像一般美國人從前菜到甜點都來, 那麼像city search裡面顧客所說$500一餐也不是沒可能, 不過加州這邊牛排一客也常動輒三四十塊美金, 想想也不算真的很貴啦... 像我這種薪水少的上班族, 大餐只能少吃點了...

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其實我對邁阿密的印象, 只限於陽光, 海灘與街上身穿比基尼溜輪鞋的女孩(我是電視兒童, 刻板印象很嚴重...=.=). 其實高樓大廈的邁阿密, 因為是轉運轉賣到南美的中心, 因此商業活動也相當盛行, 不是只有觀光業而已, 不過那是後話.

開完一整天的會, 我們決定到邁阿密著名的South Beach見識一下. 這幾天天公不作美, 炎熱的傍晚居然還飄起小雨來... 不過一到這裡, 我就不禁大聲感嘆"這才是邁阿密嘛!!". South Beach的Ocean街是這裡重要的觀光勝地, 離邁阿密市開車約20分鐘左右, 離海邊只有幾米之遙, 奢華的旅館與酒吧林立, 是見識邁阿密夜晚的好去處.

不知道是weekday, 時間不夠晚或者是下雨的關係, Ocean比我想像中冷清, 而且大部分都是黑人, 除了我們之外, 沒見到幾個東方面孔. 住在邁阿密相當一段時間的同事說, 這裡的黑人還不是美國黑人, 是南美洲海地來的(好像是有點差別, 美國本土的黑人, 皮膚比較接近深巧克力, 海地黑人的皮膚更黑, 有點發亮) South Beach原先是白人最愛來的渡假聖地, 不過現在因為治安惡化, 這裡已經不像以往那麼受歡迎. 他並且警告我們要特別小心自己的財物, 因為這裡經常有當街搶劫的事.

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