西雅圖是西岸相當早開始發展的城市, 原先的西雅圖市中心就是現在的拓荒者廣場, 歷史悠久的她遭遇過大火, 水災, 甚至有小朋友在雨後的滿地泥濘中掉進泥塘而淹死的案例, 因此還曾有一條法律規定十歲以下的兒童必須學會游泳.

多年前的一場大火後, 西雅圖政府決定將地基墊高, 等不及的建商們在地基墊高前就將房子蓋好出售, 因此造成現在許多房子的一樓窗戶僅露出半截, 變成地下室的景觀特色.

被戲稱為鐵達尼號的公用停車場, 就在拓荒者廣場旁邊. 因為地基墊高的關係, 讓它彷彿憑空從地底長出一半來. 舊址是個飯店, 你還可以看到它粉刷過的白牆上窗格雕刻...

第一次到西雅圖參觀的旅客多半會參加這趟地下之旅, 其實解說員喋喋不休的大開西雅圖本地居民玩笑, 又戲謔西雅圖的污水都流往附近的Tacoma去, 難怪當地到了下午就臭氣薰天等... 想來西雅圖當地政府對污水處理一定相當頭痛過, 不然"廁所"這個話題不會一直成為解說員開玩笑的對象, 在地下之旅你可以發現, 除了指示古老街道的木製路牌以及殘破的跳舞廳圓形沙發外, 你可以看到高高佇立在櫥窗裡的就是...

沒錯... 百年前的抽水馬桶.

拓荒者廣場街道的下方就是百年前的街道, 地下之旅的有趣之處是可以就著人行道上的污水口狂喊一番, 外地來的遊客會被腳底下突然發出的鬼哭神嚎嚇得跳一邊去...不太厚道, 可是蠻好玩的.

地下之旅的終點是個小小博物館, 裡面擺設了百年以來的咖啡器具, 標題我還挺欣賞的"Life before Microsoft and Starbucks". 博物館裡的現代化廁所用的是你在地下之旅看到一模一樣的復古馬桶, 警告標示寫著, "容易堵塞".

不過說到西雅圖的馬桶我還真有點意見, 不管是現代化的旅館或是代表高科技的Space Needle, 馬桶的沖水系統好像真的不是很強勁ㄟ...... 不禁讓我對當時西雅圖居民的痛苦開始感同身受起來...


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舊金山漂泊紀事

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