這篇本來兩週前就要寫的, 在聯邦祭出許多動作刺激經濟的同時, 我所在的加州卻因為不斷升高的財政赤字, 開始減少開支以及加稅.

身為美國數一數二富庶的州, 加州的生活花費也是全美數一數二, 現在正值不景氣, 很多人都面臨裁員減薪的困境, 再加上這些稅負, 不禁讓人大呼, 加州居大不易阿... 無怪現在很多被裁員的人包袱收收, 回鄉去發展了... 在這樣的情況下, 加州是否可以提供跟以前一樣優惠的條件吸引全世界的移民(其實加州的非法移民不少, 也是造成社會福利負擔的一環), 或者是吸引高科技產業的投資, 實在有待觀察... 不過話又說回來了, 加州政府現在就沒錢, 明天的薪水都發不出來, 恐怕也沒辦法思考未來的百年大計吧?!

不過這宗財政預算案裡原先有的汽油加稅被拿掉了, 在感覺上一直倡導綠經濟的加州是否有點走回頭路? 加州在各州以及聯邦都還未提供太陽能發電相關設備補助時就一直設有這類獎勵措施, 這回預算案不加汽油稅反倒全民加消費稅以及州稅, 背後是否有什麼遊說的措施就不得而知... 只覺得如果說汽油是民生必需品, 增加汽油稅會造成全民負擔, 那麼加重州稅或增加消費稅率就會比較好嗎? 應該不會吧?!

總之, 2月底通過的預算案細節如下:

 

將通過一系列為期兩年的臨時增稅措施,到2010年6月為止增加收入144億元。如果選民在五月特別選舉中通過對州府開支設限,就會延長加稅2年。這些加稅措施包括:

  *增加銷售稅1%(意思就是現在消費稅在某些縣市, 比如Fremont可能會逼近10%!!)

  *提高汽車登記牌照費,從目前汽車市價0.65%加至1.15%(我... 去年才剛買了新車)。

  *提高加州個人收入稅率0.25%,集資37億元。如果聯邦撥款比預期多,加幅會降至0.125%。

  *納稅人申請每位被撫養人的稅惠從目前的$300降至聯邦水平$100。

 

  在削減支出方面,預計至2010年6月前減少151億元,其中公立教育和社會服務經費被削檢的比率最為嚴重,包括:

  *未來兩年削減公校教育開支86億元。

  *加州大學(UC)和加州州立大學(CSU)全面削減10%撥款,節省2億6,440萬元。

  *繼續向23萬8,000名加州公務員執行無薪休假政策,減少加班補薪,取消林肯總統誕辰及哥倫布日兩天有薪假期,節省14億元。

  *減少領取福利人士自立計劃CalWORKS的福利金年度生活指數調整,節省7,900萬元。

  *減少耆英和殘障人士州府社會補助金的年度生活指數調整,節省5億9,410萬元。

  *如果聯邦政府撥款不足,加州法庭、加州醫療補助Medi-Cal、CalWORKS、耆英居家護理和其他社會服務計劃將繼續削減經費9億4,800萬元。

  *取消原來撥給主計長辦公室添置傢俱的100萬元,作為取得共和黨關鍵一票的條件之一。(原來主計長辦公室家具要花到100萬美金...)

 

    預算案的借貸內容包括:

  *以未來加州發行彩票的收入借貸50億元,必須選民投票通過。

  *借貸60億元支付目前財政年度積欠付款,州議會希望得到聯邦政府資助避免此筆借貸。

  *從多個不同特別基金調撥借款約4億元。

 

  另外,預算案中需要選民表決才能執行的內容包括:

  *限定州府每年開支上限,以過去10年收入增幅為基礎,多餘經費將撥歸于儲備金,總額不超過州府收入的12.5%。

  *修正選民通過的確保公校最低撥款的98號法案。

  *未來兩年內,從選民通過的精神健康撥款63號法案中調撥2億2,700萬元,用于低收入家庭兒童保健服務。

  *未來五年內,從選民通過的兒童早期服務撥款10號法案中調撥6億800萬元,用于其他兒童服務。

  *增大加州彩票彩金額,以期售出更多彩票。允許州府停止將彩票收入投資公校教育。

  *修憲規定每當有赤字,議員和州級官員均不得加薪。(雖然有點可憐... 可是現在這麼不景氣, 我們也沒有加薪~)

  *擬修憲採用開放式初選,不分黨派,得票最多的兩人晉身總選。(對啦...選舉是會花很多錢)

身邊的很多朋友好像都還不知道加州州政府已經通過這關係民生重大的預算案, 就如某個財務專家在電台裡面說的, 這些措施會歐巴馬政府的優惠抵銷還得多付, 說真的影響很大, 在接近10%稅率的情形下, 我想大家比如家電的添購會不會改變消費模式, 去網路上買? 不管怎麼想, 這麼高的稅率也逼得大家要精打細算一下了.

預算案細節資料來自星島日報.


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